La silla de ruedas del futuro es capaz de subir escaleras. Saldrá al mercado en el 2019.. o antes. Fri, 09 Nov 2018

Por: Gabriel Medina

Cuando llegó el momento de pensar algo de forma realmente diferente, un estudiante suizo decidió reiventar la silla de ruedas. A él se le asignó la tarea de poner en práctica el conocimiento que había adquirido de una manera útil. Se trata de una tarea que todos los estudiantes de ingeniería mecánica del ETH Zürich deben llevar a cabo en su último año de carrera. En el caso de Winter, pretendía utilizar dicho "proyecto de enfoque", que es cómo se refieren al mismo en la universidad, para desarrollar un robot que pudiera subir escaleras. El resultado sería todo menos un robot ordinario.

Junto a su equipo de siete ingenieros mecánicos y uno eléctrico a su lado, hicieron nacer el concepto de la Scalevo. Mucho más que un simple robot capaz de subir escaleras, la Scalevo sería algo mucho más práctico en el mundo actual. Sería una silla de ruedas capaz de subir escaleras. De acuerdo con la página web de la Scalevo, fue en el verano de 2014 cuando el equipo se puso a determinar el modo en que conseguirían realizar dicho objetivo.

Finalmente, el equipo se decidió por un set de ruedas similares a las que usan los tanques de combate para ayudar a la silla de ruedas a subir las escaleras. Mediante la inclusión de hidráulicas en el diseño, la Scalevo mantiene dinámicamente a su usuario en su lugar al mismo tiempo que sube los escalones con facilidad. Se trata, desde luego, de un concepto fascinante, y Winter y su equipo no podían esperar a mostrar de lo que era capaz su silla de ruedas en frente del edificio principal del ETH Zürich.

Las regulaciones de la Americans With Disabilities Act ("Acto de los Americanos con Discapacidades"- ADA) han hecho obligatorio que los edificios de construcción reciente sean "totalmente accesibles y utilizables por individuos con discapacidades" pero, en el caso de partes más antiguas de los Estados Unidos (y, desde luego, de muchos lugares del mundo) muchos de los edificios ya existentes no cumplirán con dichas normativas. La Scalevo, por lo que parece, es capaz de neutralizar las deficiencias en las infraestructuras sólo pulsando un botón.

Una de las preocupaciones principales del equipo Scalevo (que actualmente se compone de 10 individuos) era aumentar la velocidad de subida de la silla de ruedas. De acuerdo con su página de preguntas frecuentes, ya han mejorado la velocidad de la máquina a un escalón por segundo, que es cuatro veces más rápido de lo que se la ve subirlos en el vídeo. Ante la pregunta: ¿Puede bajar escaleras también? ¿La respuesta? Sí que puede.

Aquéllos interesados en hacerse con una Scalevo probablemente tengan que esperar un poco, no obstante. La página web afirma que para que este prototipo llegue al mercado "tendrían que simplificar el sistema para hacerlo más robusto, seguro y fácil de fabricar".

Esto no significa que no estará disponible algún día. Los miembros biónicos y las tecnologías capaces de generar exoesqueletos son cada vez más y más comunes en el mundo que nos rodea. Winter y su equipo de pensadores y productores de la Scalevo han reinventado la silla de ruedas, y ése es el tipo de pensamiento abierto que puede llegar a ayudar algún día a todo el mundo a vivir una vida absolutamente plena.

En los últimos años, los ingenieros que se han dedicado a crear la silla de ruedas del futuro, la han ido perfeccionando con detalles añadidos que cumplen cada vez más con el cometido de transportar de manera segura al usuario y permitirle llevar una vida más cómoda e inclusiva. Una que, de una vez por todas, elimine todas las barreras arquitectónicas que impiden que los minusválidos se muevan con toda normalidad.

Sin embargo, lo que más resalta es su capacidad para subir las escaleras, además de incorporar un diseño futurista, acompañado de luces LED y soporte para smartphones. El sistema de dos ruedas paralelas mantiene el equilibrio de la silla perfectamente, tanto que incluso puede moverse por la nieve. Aun así, si detecta algún tipo de inestabilidad, puede ayudarse del “sistema oruga”, que desplaza la silla por superficies resbaladizas o pendientes pronunciadas.

Su capacidad para subir y bajar escaleras de forma segura y suave apretando un botón es una de las características que resaltan su atractivo. Aunque el proyecto ha evolucionado bastante desde su primer prototipo, llamado 'Scalevo', todavía se encuentra en fase de desarrollo. Según sus creadores esperan tenerla lista en este 2018 y a más tardar en 2019; y sabemos ya que saldrá al mercado con el nombre de SCEWO.

Crédito:

Investigación hecha por Rafael Medina Mortera.

Fuentes:

https://scewo.ch/bro/

https://peru21.pe/tecnologia/scewo-futurista-silla-ruedas-capaz-subir-escaleras-fotos-videos-398209

Fotografía:

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-4363800/Stair-climbing-wheelchair-hit-market-2018.html

Multimedia:

https://www.youtube.com/watch?time_continue=36&v=aFuxapmkbpM

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